Счастливая старость

Жил некий крестьянин, по имени Талбей, он имел жену и двух сыновей. У ворот его двора лежал большой камень. Каждый раз, когда он проходил мимо камня, он слышал один и тот же вопрос: «Эй, хозяин, чего ты желаешь, счастливую молодость или счастливую старость?»
Долго он думал, как ответить на этот загадочный вопрос.

Раз он пошел к одному мудрому старцу, который жил в том же селе и сказал ему:
— Каждый раз, проходя мимо камня у ворот, я слышу один и тот же вопрос: «Чего желаешь, счастливую молодость или счастливую старость?» Я долго думал об этом, но не знаю, что сказать.
Старик ответил:
— Попроси у него счастливую старость, какова бы ни была молодость.
Когда крестьянин появился у камня, он вновь услышал:
— «Эй, хозяин, чего желаешь, счастливой молодости или счастливой старости?»
— Какова бы ни была моя молодость, пусть моя старость будет счастливой,— сказал бедный крестьянин.
Вскоре одно несчастье за другим обрушились на Талбея: умерли мать и отец, скот погиб от болезни «самарлык», а затем молния сожгла дом. Супруги едва спаслись и успели вытащить детей — все имущество сгорело.
Талбей не знал, что ему делать, где преклонить голову. Ничего другого не оставалось ему, как искать работу, чтобы прокормить себя и семью. Взял он жену, детей и поплелся куда глаза глядят.
Ходил он, спрашивал о работе, но все было напрасно. И вот однажды он встретил каких-то молодых людей.
Они стали присматриваться к красивой жене Талбея, вдруг схватили её и увели с собой.
Убитый горем, Талбей двинулся дальше с детьми. Дошел он до реки, разыскал брод, одного ребенка оставил под деревом, а второго перенес на другой берег. Затем он вернулся и взял оставленного ребенка. Но когда дошел до середины реки, увидел, как на ребенка, которого он успел перенести раньше, накинулся волк, схватил его и унес.
— Горе мне! — воскликнул Талбей и бросился вдогонку за хищником, но тут у него из рук выскользнул второй ребенок, и быстрое течение реки тотчас же его унесло.
Потемнело в глазах у Талбея, с трудом выйдя на берег, он ничком упал на землю.
Едва очнувшись, он в отчаянии схватил камень и стал бить себя по голове, чтобы покончить с жизнью. В это время к реке подъехал всадник. Он соскочил с коня, подбежал к Талбею, отнял камень, обмыл окровавленную голову и лицо Талбея и участливо спросил:
— Что с тобой? Что случилось?
Придя в себя, Талбей рассказал ему обо всех неудачах и о только что испытанном горе.
— Да, плохи твои дела! — согласился всадник.— Но все-таки не надо из-за этого разбивать себе голову. Это недостойно мужчины. Нельзя падать духом. Судьба еще может повернуться к тебе лицом.
Ободрив Талбея, он вскочил на коня и ускакал. Талбей с усилием встал и пошел по дороге. Вскоре он пришел в город, где нанялся к купцу убирать лавку. Талбей был грамотен, но скрыл это от хозяина, а тот ни о чем не спросил.
Как-то раз приказчик, работавший в лавке у купца, ошибся в счете. Талбей заметил просчет, сказал об этом хозяину. Купец проверил, убедился, что приказчик ошибся, прогнал нерадивого продавца, а на его место поставил Талбея.
Прошло некоторое время. Купец стал проверять доход своих лавок которых у него было немало. Оказалось, что все лавки были в убытке, только лавка, где торговал Талбей, дала большую прибыль.
— Он хорошо торгует! — сказал купец и повысил Талбея в должности.
Пришел срок купцу снова проверять свои лавки, и опять у Талбея была большая прибыль.
Догадался купец, что Талбей грамотен и вместе с тем честен. Почувствовав к нему доверие, купец сделал его управляющим над всеми своими лавками.
У этого купца не было детей; привыкнув к Талбею, он усыновил его. Талбей сделался владельцем половины всего имущества купца, но это его не утешало,— пережитое горе было сильнее.
Как раз в это время умер царь той страны. Перед смертью он созвал друзей, военначальников и высших чиновников, чтобы сообщить им свою последнюю волю.
После моей смерти,— сказал царь,—соберите весь народ и выпустите трех моих ручных голубей. Они выберут того, кто сможет царствовать после меня. Один из голубей опустится ему на голову, другие — на плечи.
Когда царь умер, его друзья оповестили народ о том, чтобы все пришли на дворцовую площадь для избрания нового царя. В назначенное время народ собрался. Но Талбей не пришел.
— Хватит там и без меня людей,— сказал он.
Вот весь народ собрался на площади, и друзья умершего царя выпустили из царской голубятни трех птиц. Голуби стали кружиться над толпой, летали долго, но никого не выбрали и вернулись в голубятню.
Тогда друзья умершего царя решили:
— Пусть снова соберутся люди, но на этот раз все до единого, чтобы дома не остался ни один человек, способный поднять палку и ударить собаку!
Купец, который был на сборище, решил, что в следующий раз он возьмет с собой и приемного сына.
Когда настал назначенный день, он сказал Талбею:
— На этот раз ты пойдешь со мной. Увидишь, как будут исполнять волю покойного царя.
Талбей стал возражать:
— Кое-как я стал лавочником,— о чем мне еще думать?
Купец настоял на своем, и Талбей пошел с ним на площадь.
Опять выпустили голубей. Они покружились над толпой, и вдруг один из них сел на голову Талбея, а два других — на плечи. Толпа подняла Талбея на руки. Его возвели на царский престол, он стал править страной мудро и заботливо.
В том же городе жила женщина, которая постоянно плакала и грустила. Однажды её родственники пошли к царю, просили его помочь их горю и как-нибудь облегчить скорбь женщины.
— Приведите её ко мне,— сказал Талбей,
Родственники ей сообщили, что царь зовет её. Но она не пошла.

Страницы: 1 2

Понравилась сказка? Тогда поделитесь ею с друзьями:

FavoriteLoading Поставить книжку к себе на полку
Распечатать сказку Распечатать сказку
Находится в разделе: Абхазские сказки

Читайте также сказки:


Яндекс.Метрика